围绕经济学教学,西方经济学课程组教师与学生一起座谈

教学的需要催生了平台

  长期以来,在面对经济学这门课的时候,无论是教师的教学,还是学生的学习,都感觉到它是一块———既意义重大饶有趣味、啃起来又难以迎刃而解的“硬骨头”。

  以西南财经大学为例,西方经济学这门课在本科阶段上经济学原理(包括微观和宏观),在硕士阶段上中级宏观经济学、中级微观经济学,在博士阶段上高级宏观经济学、高级微观经济学。可是无论哪个层次的学生,都强烈感觉到了学习这门课的难度和压力,曾有传闻说,有就读博士的企业高管迫于压力不得不周末“打飞的”到校补习功课,足见其难度。

  另一方面,从教师教学的角度来说,也明显感觉到学校和老师对这门课的高度重视。西南财经大学西方经济学20余人的教学团队里,相继诞生过3位全校学生评出的 “我心目中的好老师”、3位教师荣获学校评选出的 “优秀教师”、3位教师在去年分获学校优秀教师一二三等奖、1位教师在全校的赛课活动中曾获得“精彩一课”奖。这个团队每年有2-4篇A级刊物的学术论文问世,每年至少拿下一个国家级课题。如此阵容强大充满活力的青年教师团队,围绕着经济学的教与学,在课堂教学技艺切磋、学术研究范式转变、学生学情摸底调研诸方面都表现出一丝不苟、不敢懈怠。

  西南财经大学经济学院西方经济学研究所所长李毅这样介绍说:经济学的定位,本身应该是经济管理类专业核心课程和专业基础课。基础课就是要阐述基本原理与基本方法。如果基础课没有学好,学习后续课程、解释经济现象就基础不牢靠,“基本上”就是错误的。这样的性质与地位决定了经济学教学在经济与管理专业课程教学中处于非常重要的地位。然而,当前国内经济学课程教学过程中存在一些普遍的问题,这些问题严重影响了我们的教学效果以及学生对知识的理解。

  李毅老师所谈到的教学问题,大致可以归结为:

  (1)内容抽象枯燥。比如说,宏观经济学研究的是总量关系,这样的总量关系往往与个人的直观感受有一段距离。例如经济增长关注的是长期关系,但是正如凯恩斯所言,“长期中我们都死了”,个人很难形成对长期现象的直观印象。

  (2)理论脱离实际。我们教授的宏观经济学都是建立在西方成熟的市场机制基础之上的,而“实际”是“中国仍然是一个发展中国家”。发展中国家的宏观经济表现、市场运行机制、经济政策环境等方面都与成熟的市场经济是决然不同的。

  (3)国外教材与中国国情难以吻合,缺乏中国数据支撑。近10多年来,国外教材的引入速度在加快,可以说国外(主要是美国)宏观经济学教材蜂拥而至。各高校都以使用国外教材为荣。这样造成的后果就是,我们的学生对美国宏观经济的了解比对中国的还要多。例如,我们在讲授CPI的时候,通常会根据国外教材介绍一些美国CPI核算方法及其进展,但是对中国CPI核算方法实际上不甚了然。导致这样的问题的一个原因是,统计局的数据与信息的公布是零散的。教师在教授这个知识点时花了很多时间来搜集宏观经济数据等信息。而教学所需要的统计数据应该系统、及时、可持续的提供并且与教学内容相结合。

  (4)教学方式、手段落后,“满堂灌”的“黑板经济学”。很多老师讲:我们曾经被老师以这种教学方式、手段所“折磨”,我们仍然用这种教学方式、手段“折磨”着我们的学生。

  以上问题所导致的总体后果是:使得学生对经济学“神秘化”、“教条化”,学习起来“昏昏然”而不知所云。

  因此解决上面提到的问题并进行经济学辅助教学平台建设势在必行。

启动平台建设

  2010年新学期伊始,学校站在建设特色鲜明高水平财经大学的战略目标上审视西南财经大学的教学改革,深彻转变课程教学范式的一场革新随即如火如荼在全校展开。

  西方经济学教学团队以此为突破口,紧紧抓住这一机遇,庚即启动了“经济学辅助教学平台”的工程建设。

  他们率先以宏观经济学为例,由北京百智享科技有限公司提供技术开发,并借助西南财经大学经济管理实验教学中心的力量,隆重推出了“智享经济学教学资源平台”,以期让广大师生在经济学的知识海洋里,快乐分享。

  李毅说,之所以选择经济学原理(宏观部分)为初步目标,是因为宏观比较抽象,其理论和数据源自西方,学生难以理解。通过平台建设,要让它力求能解决当前教学中的一些主要问题。总体目标是要实现经济学教学的数据、案例的中国化、形象化、动态化、交互化

  具体说来,中国化就是将中国的统计数据广泛地应用到教学中,用宏观经济学的基本原理来解释现实中的宏观经济现象、问题与政策。形象化、动态化,就是采取多种手段使得教学内容生动、具体。例如,采取数值模拟的方法阐述在Solow模型中趋于稳态的具体过程。交互化就是通过网络练习、网络实验和网络交流等手段,实现老师和学生的实时交流和课后交流,更有利于老师和学生的相互了解,让学生建立探究课程钻研课程的学习兴趣,更好的理解宏观经济理论以及国家宏观经济的运行,从而进一步提高老师的教学质量

  经济学院院长刘方健这样评价道:这一辅助教学平台的构想,寄寓了我们对经济学教与学相互提升的希望,也是西财西方经济学教学团队的集体展示和亮相。平台建成后,将会极大地丰富和完备整个课程体系,内容要求能跟上世界潮流,难度设置达到国内著名高校水准。

平台亮剑

  接下来的漫长日子里,团队教师不厌其烦反复论证、设计、上传数据和资料,建设人员马不停蹄,这个神秘的经济学辅助教学平台开始日渐清晰地浮出水面。

  据刘方健院长介绍,智享经济学教学资源平台由课堂教学系统、自主学习系统和教学资源系统三大构架组成

  课堂教学系统包括模型系统和课件系统;自主学习系统包括师生交流系统和知识共享系统;教学资源系统包括最新经济热点系统、统计年鉴查询系统、经济速递系统

  李毅老师比较详细地给笔者介绍了智享经济学教学资源平台的主要模块与功能。

  首先是章节分层:依据宏观经济的教学章节,设计章节的模型及可用知识点。具体包括:《经济学基础》、《国民收入核算》、《IS-LM模型》、《消费和投资模块平台》、《货币理论与货币政策》、《经济增长理论》《经济周期理论与AD-AS模型》、《开放经济下的宏观经济均衡》、《失业和通货膨胀》、《财政政策与货币政策》。

  其次是数据标绘器:根据所涉及的知识要点,针对涉及的各类宏观经济数据,以各种利于教学的方式引入,并可利用时间序列和散点图的方式形成不同的图形图标,以此考察宏观经济数据的现象。

  第三是模型模拟与仿真练习:提供宏观经济所涉及的模型的模拟功能,进行校准与仿真练习。学习中可以改变外生变量,并根据模型曲线移动和重新计算的内生变量来观察结果。

  此外,还设置有自主学习空间和师生互动空间,提供学生学习的工具:教学注释、关键概念、图形、参考资料栏目;提供国内各年各省的经济年鉴数据,辅助学生及教师进行数据的应用等

  李毅老师说,整个平台的动态资讯每日更新;数据指标公布后及时更新,为用户提供第一手专业资料。同时,统计数据来源于国家统计局、各大部委和行业协会等具有统计发布权的机构,保证了它的权威性。

  6月28日,全国财经院校经济学院院长会议在西南财经大学召开。与会专家学者共同见证了经济学辅助教学平台,并对该平台的丰富和完善提出了许多宝贵的意见。